O Σκληρός Ελληνο-ιταλός “μπάτσος” που πολέμησε τη Μαφία της Νέας Υόρκης

O Σκληρός Ελληνο-ιταλός “μπάτσος” που πολέμησε τη Μαφία της Νέας Υόρκης

Με το που μπαίνεις στο Γυμναστήριο Park Hill PAL, νιώθεις την ενέργεια και την αφοσίωση στον αέρα. Μερικές φορές, μπορείς να συναντήσεις το μυώδη και αποφασιστικό πρώην ντεντέκτιβ και μπόξερ Τόμας Ντάντης στο ρινγκ. Ο Τόμας Ντάντης είναι μόνο εθελοντής στο φημισμένο γυμναστήριο. Έχει καταφέρει πολλά τόσο στο δρόμο, όσο και στο ρινγκ.
Ο Τόμας, γιος ελληνο-ιταλικής οικογένειας, μεγάλωσε στους επικίνδυνους δρόμους του Μπρούκλιν και γρήγορα έμαθε τη σημασία της νομιμότητας. Σε μικρή ηλικία, αποφάσισε ποιον δρόμο θα ακολουθήσει. Είχε δυο επιλογές. Ή να ακολουθήσει τον ευθύ, αλλά στενό δρόμο ή το δρόμο των ψεύτικων υποσχέσεων. Θέλησε να γίνει αστυνομικός στο Αστυνομικό Σώμα της Νέας Υόρκης. Το όνομα του Τόμας σύντομα έγινε γνωστό στους τοπικούς γκάνγκστερς. Γι’ αυτό, δεν έλειψαν και τα παράσημα.
Ο Τόμας έμεινε στο Σώμα για παραπάνω από 23 χρόνια. Υπηρέτησε ακόμα και στη Δίωξη Ναρκωτικών, όπου έκανε τα πάντα, από την αγορά σκληρών και μαλακών ναρκωτικών, μέχρι τη διάπραξη μικροαδικημάτων. «Η θητεία μου, αυτά τα τρία χρόνια, ως μυστικός αστυνομικός ήταν εξαιρετικά ενδιαφέρουσα».
Γύρω στα 1986-1987, πήρε προαγωγή κι έγινε ντεντέκτιβ 3ου βαθμού. Μετατέθηκε, λοιπόν, σε μια διμοιρία ντεντέκτιβ. Αυτή η διμοιρία κάλυπτε έξι-οκτώ περιοχές, συμπεριλαμβανομένων των Bay Ridge και Dyker Heights. Εκεί έμεινε οκτώ χρόνια. Κατά τη διάρκεια της θητείας του, προήχθη σε ντεντέκτιβ 2ου βαθμού. Διερεύνησε πολλές υποθέσεις, από σεξουαλικές παρενοχλήσεις μέχρι ανθρωποκτονίες, αλλά η βασική του δουλειά ήταν η αντιμετώπιση του οργανωμένου εγκλήματος.
Εκείνη την περίοδο, ο Τόμας είχε την τύχη να γνωρίσει έναν άλλο παρασημοφορημένο ντεντέκτιβ, τον Τζόζεφ Πιστόνε. «Αυτό που έκανε ο Τζο ήταν εκπληκτικό. Αφιέρωσε πολλά χρόνια της ζωής του στη δουλειά του».
Ο Τζόζεφ Πιστόνε έγινε μυστικός αστυνομικός τη δεκαετία του ‘80, όταν ασχολήθηκε με την υπόθεση της οικογένειας Μπονάνο. Χάρη σ’ αυτόν, πολλά καλόπαιδα κατέληξαν στη φυλακή. Ο Τζόζεφ θυσίασε πολλά για να καταφέρει όσα άλλοι φοβήθηκαν να κάνουν.
Ο Τόμας, όταν δούλεψε στην υπόθεση Επολίτο-Καρακάπα, χρειάστηκε να αντιμετωπίσει κάποιους που δυσαρεστήθηκαν με τους χειρισμούς του στην υπόθεση. Εξήγησε ότι κάποιοι θα προτιμούσαν να είχε κλείσει τα μάτια. Τελικά, η υπόθεση έκλεισε και οι δυο «αστυνομικοί της μαφίας», όπως αποκαλούνταν, καταδικάστηκαν στις 5 Δεκεμβρίου του 2008.
Η μαφία πια έχει περιοριστεί κατά πολύ. Η γνώση και εμπειρία του Τόμας το αποδεικνύει. «Ποτέ δε θα εξαφανιστεί τελείως, αλλά και ποτέ ξανά δε θα υπάρξει όπως παλιά. Υπήρχαν λόγοι, για τους οποίους κάποιοι επέλεξαν αυτόν τον τρόπο ζωής. Ίσως η ζωή δεν προσέφερε τίποτα καλύτερο. Σήμερα, όμως, οι όροι και η ποιότητα ζωής έχουν βελτιωθεί».
Αυτή την περίοδο, ο Τόμας δουλεύει το βιβλίο που γράφει για τον Λούις Επολίτο και τον Στίβεν Καρακάπα. Το βιβλίο που θα κυκλοφορήσει την επόμενη χρονιά, φέρει τον τίτλο «Οικογενειακοί φίλοι». Εκτός από το μυθιστόρημα, με μεγάλο ενδιαφέρον αναμένεται και η ταινία από την εταιρεία παραγωγής 29/29, με σκηνοθέτη τον Τζον Χιλκόουτ.
Η ταινία θα εξιστορεί τα γεγονότα που ενοχοποίησαν τους «αστυνομικούς της μαφίας». Ο Τόμας έπαιξε σημαντικό ρόλο στην υπόθεση και ηγήθηκε της έρευνας. Η ταινία θα αρχίσει να προβάλλεται στα τέλη του 2009, αρχές 2010, ενώ το βιβλίο, με συγγραφέα τον γνωστό Ντέιβιντ Φίσερ, θα εκδοθεί από τον Χάρπερ Κόλινς.
Εκτός, όμως, από το βιβλίο και την ταινία, ο Τόμας αυτόν τον καιρό ασχολείται και με το μποξ. Ο παππούς του ήταν μεγάλος οπαδός του μποξ και μπόξερ ο ίδιος. Ο Τόμας, εμπνευσμένος από αυτόν, άρχισε να δείχνει ενδιαφέρον για το μποξ σε ηλικία έξι χρονών. Το ψευδώνυμο του παππού του ήταν «Blackie».
Ο Τόμας ξεκίνησε το μποξ ως ερασιτέχνης. «Είχα περίπου 60 αγώνες με την Ομάδα της Αστυνομίας».  Από τότε που ξεκίνησε, έχει γνωρίσει πολλούς σημαντικούς μπόξερ, όπως τον Γκάρι Σταρκ Τζούνιορ, τον Νίκι Ντεμάρκο, τον Τζούνιορ Πόιζον Τζόουνς, τον Άντονι Καμαράνο, τον Τέρενς Μέγιερς και τον Νουάτσι. Μάλιστα, μαζί με τον Γκάρι Σταρκ, διηύθυναν το Park Hill για πέντε χρόνια, ενώ βοηθούσε και τον Ντεμάρκο στο Γυμναστήριο του. Τώρα, συνεργάζεται με έναν άλλο μεγάλο οπαδό του μποξ, τον Πατ Ρούσσο.
Ο πρώην ντεντέκτιβ έχει καθοδηγήσει πολλούς μπόξερ. Στα Χρυσά Γάντια 2009, θα βρίσκεται εκεί για να στηρίξει και να βοηθήσει αυτούς που θα τραυματιστούν κατά τη διάρκεια των αγώνων.
Ο γιος του ο Φράνκι ακολούθησε τα βήματα του πατέρα του και ασχολήθηκε κι αυτός με το μποξ. «Ο γιος μου ξεκίνησε πριν δυο χρόνια και τα πάει πολύ καλά. Μας αρέσει που είμαστε μαζί. Το μποξ μας ενώνει».
Ο Τόμας παραδέχεται ότι η διπλή καταγωγή του έχει καθορίσει τη σκέψη και τον χαρακτήρα του. «Το να μεγαλώνει κανείς κοντά σε δυο κουλτούρες είναι πολύτιμο. Το να είσαι Έλληνας ή Ιταλός σε διαμορφώνει με πολλούς τρόπους».
Σήμερα, ο βασικός στόχος του Τόμας είναι να βοηθήσει νέα παιδιά να αφιερωθούν στο μποξ. «Επικεντρώνεται στην προσήλωση, στο πνεύμα της ευγενούς άμιλλας, στην εκπαίδευση και την αυτοπεποίθηση. Αυτό, άλλωστε, προσφέρει κι ο αθλητισμός. Νους υγιής εν σώματι υγιεί».
Μπορεί ο Τόμας να μην έλαβε επαίνους από τους συναδέλφους του, όμως, ο πρώην πρωταθλητής, Πίτερ Σπανάκος λέει γι’ αυτόν: «Είναι ένας δυνατός άνδρας κι ένα παράδειγμα αφοσίωσης και πίστης στη δουλειά του και στο άθλημα».
Σε λίγα χρόνια, οι άνθρωποι θα μιλούν για τον Τόμας, όχι μόνο στα γυμναστήρια και τα Αστυνομικά Τμήματα, αλλά και στο Χόλιγουντ.

NO COMMENTS

Leave a Reply