Η ζωή του Jimmy the Greek

Η ζωή του Jimmy the Greek

Ένας ομογενής του οποίου το όνομα έχει άρρηκτα συνδεθεί με την ιστορία του Αμερικανικού ποδοσφαίρου είναι ο Jimmy, που αντί για το επίθετο του Snyder χρησιμοποιούσε στις επαγγελματικές επαφές του τον χαρακτηρισμό «The Greek».Ο «Τζίμης ο Έλληνας» λοιπόν άρχισε να γίνεται γνωστός από άκρου σε άκρο των Ηνωμένων Πολιτειών το 1976, οπότε συνδέθηκε με ένα δημοφιλές τρίο αθλητικών ρεπόρτερ οι οποίοι κάθε Σαββατοκύριακο έκαναν αναμετάδοση των κυριότερων αγώνων αμερικανικού ποδοσφαίρου από την τηλεόραση, στα πλαίσια ενός προγράμματος με τίτλο «NFL Today». Χάρις στην συμβολή του Τζίμη του Έλληνα το πρόγραμμα αυτό απέκτησε την δυνατότητα να παρέχει στους θεατές του τα πιο έγκυρα προγνωστικά για την έκβαση των ποδοσφαιρικών αναμετρήσεων της ημέρας.Ο Τζίμης είχε προσβάσεις σε κυκλώματα που καθόριζαν τα στοιχήματα για καθέναν από τους αγώνες της ημέρας.Μεταφέροντας στην τηλεόραση τις πληροφορίες που συγκέντρωνε από τις προσβάσεις του αυτές κατάφερε να αποσπάσει από τον υπόκοσμο την αποκλειστικότητα του στον τζόγο του ποδοσφαίρου και να δώσει στον μέσο πολίτη την ευκαιρία να στοιχηματίζει νομίμως, όπως κάνουν λίγο-πολύ σήμερα οι παίκτες του Προ-Πο.

Ο Τζίμης είχε ζήσει τουλάχιστον πέντε άλλες συγκλονιστικές ζωές πριν κάνει το πανεθνικό ντεμπούτο του στην τηλεόραση με το πρόγραμμα «NFL Today», σε ηλικία 59 χρονών.Στον χώρο των τυχερών παιγνιδιών μπήκε όταν ήταν ακόμη έφηβος.Σε νεαρή ηλικία έγινε επίσημα ο πρώτος «μπούκης» του Λας Βέγκας, τουλάχιστον στον τομέα του καθορισμού ποσοστών επιτυχίας/αποτυχίας για τις ποδοσφαιρικές αναμετρήσεις. Το φημισμένο καζίνο Ceasar’s Palace, που δεσπόζει στην Αμερικανική πρωτεύουσα των τυχερών παιγνιδιών, του ανέθεσε αμέσως μετά να χειρίζεται τις δημόσιες σχέσεις του. Λίγο αργότερα καταδικάστηκε για παράνομη χαρτοπαιξία αλλά του απονεμήθηκε χάρις κι έτσι η ποινή του δεν εκτελέστηκε. Πέρασε επίσης δύο μεγάλες προσωπικές τραγωδίες. Η μία ήταν η δολοφονία της μητέρας του από τον ζηλότυπο θείο του και η άλλη ο θάνατος και των τριών παιδιών του από Κυστική Ίνωση. Κάτι για το οποίο πιστεύεται από πολλούς ότι ευθύνεται αποκλειστικά ο ίδιος ήταν μια ανεπιτυχής προσπάθειά του να αποδείξει ότι υπάρχει βάσιμη αναλογία ανάμεσα στον τρόπο με τον οποίο μεγάλωσαν πολλοί Αφροαμερικανοί και στις εξαίρετες επιδόσεις τους στον αθλητισμό. Σαν αποτέλεσμα των σχετικών σχολείων του χαρακτηρίστηκε ρατσιστής κι αυτό με την σειρά του οδήγησε τον Τζίμη να μείνει μακριά από την δημοσιότητα μέχρι και του θανάτου του, το 1996.

Ο θρύλος ή ο μύθος του Τζίμη του Έλληνα θα εκτυλιχθεί ξανά μπροστά από τα μάτια μας γρήγορα χάρις σε μια πρωτοβουλία που ανέλαβαν δύο διακεκριμένοι καλλιτέχνες.

Ο πολυβραβευμένος κινηματογραφιστής και σκηνοθέτης Fritz Mitchell, που έχει τιμηθεί δύο φορές με το επίζηλο βραβείο Peabody Award, και ο οποίος επίσης ξεκίνησε την καριέρα του από το πρόγραμμα NFLToday, αποδέχθηκε πρόταση για την μεταφορά της επίμαχης καριέρας του Τζίμη του Έλληνα στην μικρή οθόνη, για λογαριασμό του ειδικευόμενου σε αθλητικές εκπομπές τηλεοπτικού δικτύου ESPN.Την πρόταση έκανε ο άλλοτε παραγωγός της εκπομπής του Τζίμη στην τηλεόραση και τιμημένος με 12 Emmy Awards κινηματογραφιστής και σκηνοθέτης George Veras, που είναι Ελληνικής καταγωγής και ο οποίος θα διαδραματίσει ρόλο σύμβουλου παραγωγής στο γύρισμα του νέου ντοκιμαντέρ. Ο κύριος Veras, που θεωρείται ως μια από τις σημαντικότερες ελληνοαμερικανικές μορφές στον τομέα της τηλεόρασης, είναι και η πηγή των πληροφοριών πάνω στις οποίες στηρίχτηκε η σύνταξη του ρεπορτάζ αυτού.

Το ντοκιμαντέρ για τον Τζίμη τον Έλληνα θα παρουσιαστεί στα πλαίσια ειδικής ημίωρης σειράς «30 For 30» του ESPN, το Σάββατο 10 Νοεμβρίου, 2009 στις 8:00 το βράδυ, ώρα ανατολικής ακτής Ηνωμένων Πολιτειών. Ο σκηνοθέτης Fritz Mitchell δίνει σε αυτό μια όσο γίνεται πληρέστερη εικόνα του Jimmy the Greek, χρησιμοποιώντας εκτός από αυθεντικό υλικό και ηθοποιούς οι οποίοι υποδύονται τον ήρωα του φιλμ σε διάφορες σκηνές ενώ σε άλλες ακούγονται μόνον οι φωνές τους να επαναλαμβάνουν λόγια που είχε κάποτε εκφράσει ο ίδιος.Παράλληλα το ντοκιμαντέρ διανθίζεται με ορισμένες σημαντικές συνεντεύξεις που πάρθηκαν ειδικά για τον σκοπό αυτόν από τον γιό του Τζίμη, Anthony Snyder, και από τον αδελφό και την αδελφή του Τζίμη, John και Angela.Είναι η πρώτη φορά που στενοί συγγενείς του, παλαιοί συνεργάτες του και καλοί του φίλοι μιλούν για τον Jimmy the Greek. Άλλοι που εμφανίζονται στο ντοκιμαντέρ είναι οι τρείς τηλεπαρουσιαστές της σειράς NFL Today, στο πλευρό των οποίων μεσουράνησε το αστέρι του Τζίμη, Brent Musberger, Irv Cross και Phyllis George και ο παραγωγός της ίδιας σειράς George Veras. Παίρνουν ακόμα μέρος και προσωπικότητες όπως ο Hank Goldberg του ESPN, o Bob Fishman, Διευθυντής του CBS, οι συγγραφείς Gary Paul Gates και Frank Deford και ο διεθνούς φήμης δημοσιογράφος/τηλεπαρουσιστής Dan Rather.

Όπως παρατήρησε ο Dan Rather: «Η ιστορία του Jimmy the Greek είναι μια μεγάλη Αμερικανική τραγωδία. Είναι η ιστορία ενός ανθρώπου που έφτασε στην βουνοκορφή της επιτυχίας και από εκεί κατρακύλησε σε μια πολύ βαθειά χαράδρα από την οποίαν και δεν βγήκε ποτέ. Αυτή είναι η ιστορία του».

Στα λόγια αυτά ο Anthony Snyder πρόσθεσε: «Ο πατέρας μου κέρδισε πολλά χρήματα στην ζωή του αλλά και ξόδεψε πολλά χρήματα όσο ζούσε. Συγκεκριμένα εξανέμισε ολόκληρη την περιουσία και πιστέψτε με χάρηκε κάθε σεντ που ξόδεψε».

Τέλος ο Irv Cross, που έζησε πολλές ώρες κοντά στο Τζίμη μέσα στο στούντιο της εκπομπής τους, είπε: «Ήξερα τον Τζίμη καλά. Ο Jimmy The Greek δεν ήταν ρατσιστής. Έκανε όμως ένα λάθος κι αυτό κατέστρεψε την ζωή του».

πηγή:VOAnews / Γιώργος Μπίστης

NO COMMENTS

Leave a Reply