Η ζωή του Jimmy the Greek στο ESPN

Η ζωή του Jimmy the Greek στο ESPN

Ένας ομογενής του οποίου το όνομα έχει άρρηκτα συνδεθεί με την ιστορία του Αμερικανικού ποδοσφαίρου είναι ο Jimmy, που αντί για επίθετο χρησιμοποιούσε τον χαρακτηρισμό The Greek, Ο Έλληνας.Στην ζωή και το έργο του Τζίμη του Έλληνα είναι αφιερωμένο ένα νέο και εξαιρετικά ενδιαφέρον ντοκιμαντέρ που γύρισε το τηλεοπτικό κανάλι των σπορ ESPN για το πρόγραμμά του 30 For 30.Η πρεμιέρα του είναι προγραμματισμένη για την Τρίτη 10 Νοεμβρίου στις 8 το βράδυ, ώρα Ανατολικής ακτής Ηνωμένων Πολιτειών.
Το ντοκιμαντέρ γύρισε ο τιμημένος με δύο βραβεία Peabody σκηνοθέτης Fritz Mitchell ύστερα από πρόταση του βραβευμένου με 12 Emmy ομογενή παραγωγού George Veras, που διετέλεσε και παραγωγός της αθλητικής εκπομπής του Τζίμη, NFL Today.Μέσω της εκπομπής αυτής «Ο Έλληνας» έδωσε στους Αμερικανούς της δεκαετίας 1970 την ευκαιρία να βάζουν νόμιμα στοιχήματα στους ποδοσφαιρικούς αγώνες της εβδομάδας, όπως κάνουν στις μέρες μας οι παίχτες του Προ-Πο.Το ντοκιμαντέρ ξεκινά από τα παιδικά χρόνια του Jimmy The Greek.

Ήταν τα χρόνια που συνέβαλαν και πιο πολύ στην διαμόρφωση του χαρακτήρα του.Οι λεπτομέρειες είναι συναρπαστικές.Να μερικές, όπως τις περιγράφει ο ίδιος: «Εκτέθηκα στα τυχερά παιγνίδια από μικρός στο Steubenville, όπου γεννήθηκα. Είναι μια εργατική κωμόπολη στις όχθες του ποταμού Οχάιο. Η χαρτοπαικτική καριέρα μου άρχισε στην δεκαετία 1930 όταν ήμουν 13 χρονών.Υπήρχαν τότε 11 λέσχες τυχερών παιγνιδιών εκεί και απασχολούμουνα σε όλες τους, είτε μαζεύοντας τσιπς είτε κάνοντας τον κρουπιέρη χαρτιών για το παιγνίδι του 21. Είχα τόση πολλή δουλειά που παράτησα το σχολείο στα μέσα του γυμνασίου».
Ο Τζίμης εξελίχτηκε σε έναν από τους μεγαλύτερους τζογαδόρους και «μπούκηδες» του Λας Βέγκας. Στοιχημάτιζε σε καζίνο, σε λέσχες, σε ιπποδρόμους, παντού όπου του δίνονταν η ευκαιρία. Έβαζε στοιχήματα για το κάθε τι. Ακόμα και για πολιτικές εξελίξεις, όπως οι προεδρικές εκλογές του 1948, τις οποίες αναμένονταν να κερδίσει ο Tom Dewey, που υπερείχε σε δημοτικότητα του αντιπάλου του, Harry Truman. Αλλά, ο Dewey είχε μουστάκι κι αυτό, σύμφωνα με τον Τζίμη, θα του κόστιζε τις εκλογές γιατί τα αποτελέσματα μιας ανεπίσημης έρευνάς του έδειχναν πως στις περισσότερες γυναίκες της εποχής δεν άρεσαν οι μουστακαλήδες.
Κατά την έκφραση του Τζίμη: «Τα ΜΜΕ έπεσαν έξω. Όπως δείχνει κι αυτή η φημισμένη επικεφαλίδα της εφημερίδας, ο υποψήφιος μου, ο Χάρρυ Τρούμαν, πέτυχε την πιο απρόσμενη νίκη στα χρονικά. Οι πιθανότητες επιτυχίας που του δίνονταν από τους μπούκηδες ήταν 17 προς 1.Αποφάσισα λοιπόν να στοιχηματίσω πάνω του κι έβαλα υπέρ του Τρούμαν $10.000.Την επομένη των εκλογών εισέπραξα $170.000 (ποσό που υπολογίζεται ότι αντιστοιχεί σε κάπου $17 εκατομμύρια της σημερινής εποχής)».
Ο τομέας στον οποίο ο Τζίμης ο Έλληνας χρωστά την πιο μεγάλη φήμη του ήταν η τηλεόραση.Έγινε λαμπερό αστέρι της φτιάχνοντας κάθε Κυριακή προγνωστικά για τους αγώνες ποδοσφαίρου.
Ο διεθνούς φήμης δημοσιογράφος Dan Rather είχε εντυπωσιαστεί από το ταλέντο του. Όπως αναφέρει στο νέο ντοκιμαντέρ: «Ο Τζίμης ήταν γεννημένος για τηλεόραση. Ήταν φυσικό ταλέντο. Στην τηλεόραση ψάχνουμε πάντα για ένα πρόσωπο που να μη μένει στην οθόνη αλλά να την ξεπερνά και να επικοινωνεί με τους θεατές μέσα στα σπίτια τους.Αυτό το χάρισμα το είχε ο Τζίμης. Αλλά ήταν παράλληλα και πιο εύκολο θύμα της σκοτεινής πλευράς της τηλεόρασης, η οποία αποπλανά μερικούς που την υπηρετούν. Σου δίνει την αίσθηση ότι είσαι κάτι σπάνιο. Και το πιστεύεις αυτό επειδή τόσος κόσμος σε κυνηγά να του δώσεις αυτόγραφο».
Η ζωή του Jimmy the Greek ήταν γεμάτη τραγωδίες, από την δολοφονία της μητέρας του μέχρι τον θάνατο τριών παιδιών του από Κυστική Ίνωση. Το τέλος και του ίδιου ήταν τραγικό. Πέθανε πάμφτωχος και κατατρεγμένος από την κοινωνία.
Ο γιός του, Αnthony Snyder, που είναι ένας από τους αφηγητές στο ντοκιμαντέρ, λέει: «Ο πατέρας μου έβγαλε πολλά χρήματα από την καριέρα του. Τα εξανέμισε όμως όλα. Πιστέψτε με, χάρηκε κάθε δεκάρα που ξόδεψε».
Το κατρακύλισμα του Τζίμη προκλήθηκε από μια δήλωση του για Αφραομερικανούς αθλητές, ανήμερα της επετείου της δολοφονίας του Martin Luther King. Η δήλωση «αν γίνουν και προπονητές, δεν θα μείνει τίποτα για τους λευκούς» προκάλεσε καταιγίδα επικρίσεων. Ο ίδιος προσπάθησε απεγνωσμένα να ανασκευάσει, αλλά μάταια. Η ζημία είχε γίνει.
Ο George Veras, παραγωγός της εκπομπής του Τζίμη, θυμάται καλά την τελευταία μέρα του «Έλληνα» στο CBS.Την περιέγραψε με τούτα τα λόγια: «Μαζευτήκαμε σε ένα δωμάτιο όπου είδαμε την δήλωσή του όπως παίχτηκε στην τηλεόραση. Ο Τζίμης διαισθάνονταν πως επέκειτο καταστροφή.Πρόβαλε την άποψη ότι δεν είχε γίνει τίποτα το φοβερό και ότι η δήλωσή του δεν είχε ρατσιστική χροιά. Αλλά κανένας μας δεν συμφώνησε μαζί του. Ήταν εξαιρετικά ανάρμοστη δήλωση και λόγω του ότι έγινε την ημέρα του Μάρτιν Λουθερ Κίνγκ έδειχνε διπλά ανάρμοστη. Μου είπε τότε ο Τζίμης στα Ελληνικά: Τι μπορείς να κάνεις για μένα; Σώσε με. Κι εγώ του απήντησα: Δεν μπορώ να κάνω τίποτα».
Ο Τζίμης ο Έλληνας απολύθηκε από την τηλεόραση ως ρατσιστής και η κοινωνία του έκλεισε την πόρτα μέχρις ότου ο ίδιος έκλεισε για πάντα τα μάτια. Ο Dan Rather και μερικοί άλλοι που τον ήξεραν καλά λένε στο νέο ντοκιμαντέρ πως ο Jimmy the Greek δεν ήταν ρατσιστής αλλά απλώς έκανε ένα μεγάλο λάθος το οποίο και πλήρωσε πολύ ακριβά. Δέστε το σχετικό πρόγραμμα στο κανάλι ESPN και κρίνετε μόνοι σας. Θα παιχτεί την Τρίτη 10 Νοεμβρίου στις 8 το βράδυ.
(πηγή: VOA news / Γιώργος Μπίστης)

NO COMMENTS

Leave a Reply